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Cyclotourisme Randonnées

Véloroute de la Vallée du Lot – Variante Puy Mary

La vallée du Lot aux environs de Vers.

Cet itinéraire ne figurait pas dans mon projet de randonnée estivale de cette année.

Parti de Toulouse pour rejoindre dans un premier temps Saint-Jean Pied de Port, un temps médiocre puis franchement pluvieux m’accompagna jusque Bagnères de Bigorre. Les prévisions d’un temps variable dans les Pyrénées dans les jours à venir me dissuadèrent, après deux jours de pluie continue, d’entreprendre la traversée de ce massif par les cols initialement prévue.

La perspective de randonner dans les nuages ou de me retrouver, mouillé, au départ ou à l’arrivée d’étapes d’un parcours exigeant, m’incita plutôt à remettre cette randonnée à des temps plus anticycloniques, voire à l’envisager en recourant à des hébergements « en dur ».

En quête, sinon de soleil, au moins d’un temps sec durable, la consultation du site de Météofrance m’orienta vers le Massif central, à portée de vélo et offrant des perspectives de dénivelé.

Grâce à l’application Openrunner et au fonds de carte Open Cycle Map, je pus sans difficulté concevoir de façon inopinée un itinéraire alternatif empruntant des véloroutes. Rincé au sens propre comme au figuré, j’optai pour un court trajet en train en direction de Dax afin de quitter sans tarder nuages et pluie.

Mon arrivée transi à Tarbes après seulement une vingtaine de kilomètres sous la pluie depuis Bagneres de Bigorre me conforta dans ma décision.

De Dax, la véloroute EV3 permet de remonter vers le nord et d’obliquer à l’est en rejoignant celle de la vallée du Lot .

Je ne décrirai pas cette portion de l’itinéraire qui ne présente d’autre intérêt que de proposer un cheminement sur des voies vertes ou à faible densité de circulation. A noter que certains tronçons en site propre sont constitués de chemins à déconseiller en vélo de route et à défaut de suspension, demandent des pneus à large section.

Démarrant à Aiguillon, lieu de la confluence avec la Garonne, la Véloroute de la Vallée du Lot conduit à Mende au terme de 230 km.

Pour le randonneur désireux de rejoindre le Massif Central, une variante dite du Puy Mary permet, en quittant l’itinéraire principal à Livinhac-le-haut, de rejoindre le Cantal et de franchir le Pas de Peyrol.

C’est ce cheminement que j’ai emprunté.

Vous trouverez les informations et cartes concernant la véloroute dans son intégralité par ce lien.

La portion de l’itinéraire qui suit le cours du Lot ne présente pas de fort dénivelé mais n’est pas exempte de pentes soutenues par endroits, soit qu’il faille prendre de la hauteur, la vallée se rétrécissant sous forme de gorge, soit que nous soyons invités à le faire pour bénéficier d’un point de vue. Dans ce cas, une alternative plus plane est possible.

Mais donc, il convient de disposer de développements permettant d’affronter des pentes de l’ordre de 10% comme à Saint-Cirq-Lapopie, voire plus si l’on franchit le Pas de Peyrol.

L’itinéraire colle pratiquement à tous les méandres de cette rivière sinueuse. Le caractère asymétrique de la vallée, avec des coteaux abrupts au nord et des reliefs plus doux au sud produit des paysages pittoresques et changeants. Culture du maïs, vigne, élevage créent autant d’ambiances différentes.

A partir de Livinhac-le-haut, la variante conduisant au Puy Mary se déroule dans un registre encore autre de moyenne montagne.

Sans préparation de l’itinéraire, le découpage en étapes fut le fruit des circonstances et de la présence de campings.

Parti de Damazan, la première étape s’acheva à Fumel (90 km), la seconde à Cahors (85 km). La troisième étape conduisant à Livinhac-le-haut (107 km), offre deux belles bosses à Saint-Cirq-Lapopie et Asprières.

A Livinhac-le-haut, démarre la variante vers le Puy Mary où l’on abandonne le cours du Lot pour entamer une longue montée vers le Cantal. Nécessité de camping faisant loi, pour cette quatrième étape (90 km) je poursuivrai jusqu’à Saint julien de Jordanne, celui d’Aurillac étant fermé pour travaux. Ce fut finalement un mal pour un bien car le lendemain (77 km) j’abordai ainsi plus rapidement et au sec, quelques rares averses venant rafraichir l’atmosphère, le franchissement du Pas de Peyrol. Passé le col de Bladour, la route n’est plus qu’une longue descente vers Massiac située quelques kilomètres avant le terme de cette variante.

De là, une courte transversale vers Brioude par une départementale au trafic modéré, vous permet alors de rejoindre la V70 des Gorges de l’Allier qui vous conduit, selon votre choix, au nord vers Clermont Ferrand et au delà ou au sud vers Langogne. J’avais opté pour cette destination pour ensuite remonter vers Saint Etienne.

Une stupide chute à l’arrêt et sur mes deux pieds mettra un terme précocement à cette escapade après un passage par la case urgences et immobilisation de la clavicule. Vous aurez droit en bonus à la première étape suivant les gorges de l’Allier, invitation à poursuivre le voyage.

La Véloroute Vallée du Lot – Variante Puy Mary -Trace disponible sur Openrunner.
Un profil pratiquement plat sur les deux premiers tiers du parcours.

Première étape : Damazan – Fumel

Clairac. Demeure en briques à colombage.
Le Lot.
Végétation luxuriante et colombier sur pilotis aux allures de pagode confèrent à ce paysage une note d’exotisme.
Villeneuve sur Lot. Porte de Pujols.
La tour clocher de l’église Sainte Catherine.
Le camping des Catalpas à Fumel propose des emplacements réservés aux cyclos campeurs avec table de pique nique privative. Celle-ci dotée en plus d’un toit sera très appréciée la pluie s’invitant en fin de journée.
Le soir.
Le lendemain matin. Retour du beau temps et changement d’ambiance.

Deuxième étape : Fumel – Cahors

Le Pont de Touzac, interdit à la circulation, même des piétons, depuis qu’un poids lourd de 40T s’y est aventuré alors que la charge maximum autorisée était de 16T.
Une des nombreuses écluses rendant le lot navigable.
Tronçon en site propre.
Près de Vire sur Lot.
Après le maïs, la vigne fait son apparition.
Puy l’évêque.
Dans les environs de Pescatoires.
Clocher-mur de l’église de Castelfranc.
Un des nombreux ponts suspendus qui enjambent le Lot, celui d’Albas datant de 1933.
Réservé aux petits gabarits.
Albas.
Dans le méandre de Luzech.
Pont ferroviaire de Luzech.
Le pont de Douelle. Le panneau rouge sur la pilastre de droite spécifie que sauts et plongeons y sont interdits.
Chateau de Mercues.
Cahors Pont Valentré -Pont fortifié du 14ème siècle – J’avais prévu de visiter Cahors mais une fois installé au camping sous la chaleur une grande paresse me saisit.
Je ne suis pas mécontent de cette installation de fortune qui à l’aide d’une branche qui se trouvait là et de deux tendeurs de tente, détournés pour un temps de leur usage, me permit de faire sécher ma lessive quotidienne.
Un rouge-gorge peu farouche, sur le camping de Cahors.

Troisième étape : Cahors – Livinhac le haut

Dans les environs d’Arcambal.
Vers Vers.
Si vous ne savez quoi faire de vos canettes usagées…
Le défilé des anglais à Bouzies, lieu d’habitation troglodytes.
Saint-Cirq-Lapopie. La montée est rude jusqu’au point de vue mais le paysage en vaut la peine.
Navigation touristique sur le Lot.
Le village.
De retour dans la vallée.
Château de Laroque Toirac.

Quatrième étape : Livinhac le Haut – Saint-Julien de Jordanne

Livinhac le Haut, nous quittons le lot…
Pour rejoindre le Cantal.
Longue mais sympathique montée sans grande difficulté dans la vallée de la Rance.
Vu de Saint-Cirgues de Jordanne.
Camping à la ferme. C’est mon vélo qui ce jour tend le fil à linge.

Cinquième étape : Saint-Julien de Jordanne – Massiac

Direction le Pas de Peyrol
Belle montée régulière.
Le temps s’est couvert depuis le départ et quelques gouttes viendront rafraichir l’ascension.
Le Pas de Peyrol, vu du col du Redondet
Dans la descente.
J’avais, il y a deux ans (reportage à venir), franchi le Pas de Peyrol en venant de Murat et passé ce lacet dans la montée.

Bonus Gorges de l’Allier : Massiac – Prades

Vieille Brioude.
Chateau de Saint Ilpize près de Villeneuve d’Allier.
Pour connaisseurs.
Chanteuges.
La Roche Servière, roche volcanique de 90 mètres de haut, surplombe le cours de l’Allier à Prades.

Fin : Prades …

Je casserai ma chaîne dans la montée du col de Peyra Taillade, variante de dernière minute. Direction le Puy en Velay, grâce à l’obligeance d’un automobiliste, pour réparer et poursuivre ma route. La chaîne changée, les dieux en décidèrent autrement.

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Brevet Cyclotourisme Route

Rallye du Vert Bois – Marquette 2022

Après un samedi ensoleillé et caniculaire, le dimanche fut tout autre pour le Rallye du Vert Bois organisé par l’Entente Cycliste Wambrechies Marquette.

Après une journée caniculaire, j’avais prévu de me lever tôt pour parcourir le 90 km au programme de ce Rallye du Vert Bois en profitant de la fraîcheur. Précaution superflue, les conditions météo ayant changé du tout au tout durant la nuit.

Si la fraicheur attendue était bien présente, nuages, pluie et vent l’étaient aussi. Pluie du matin n’effraie pas le pèlerin, mais s’il peut attendre, il serait bien sot de se faire mouiller. Je différai donc mon départ, laissant passer quelques averses avant de rejoindre Marquette.

Le local était plutôt désert, non que je sois arrivé dans les derniers, mais signe d’une regrettable désaffection.

Avec 44 participants, cette édition 2022 sera, je l’espère, vite oubliée des organisateurs, mal récompensés de leurs efforts. Comme toujours dans ces cas là, se pose la question du pourquoi. Certes la pluie tomba au mauvais moment, mais ce n’était pas non plus l’horreur absolue et un 30 kilomètres permettait de participer sans risquer la fluxion de poitrine.

Pour ma part, compte tenu d’un départ tardif, d’un temps maussade et d’un vent particulièrement turbulent je m’en tins au 60 km, proposant une large boucle autour d’Armentières. Le parcours n’en était pas moins champêtre, privilégiant les petites routes.

La trace vous sera utile pour traverser la commune du Bizet qui n’autorise pas le fléchage au sol.

Vu le nombre de participants, pas de photos de cyclistes en action. Place aux bénévoles.

La trace disponible sur Openrunner.
Il ne pleut plus. Il subsiste encore un espoir de voir arriver de nombreux participants.
Trop de fléchage au sol tue le fléchage au sol.
Ils étaient là pour vous.
Ravitaillement à Erquinghem-Lys.
Deux courageux qui continueront sur le 90 km.

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Brevet Cyclotourisme Route

La Jean Dujardin – Willems 2022

Servie par des conditions idéales, la Jean Dujardin, proposée par les Amis Cyclos de Willems, nous emmenait à travers Pèvèle et Melantois au gré de routes champêtres.

Trois distances étaient proposées, 30, 60 et 90 kilomètres. Je choisis le 90.

Ayant pris soin de photographier l’identifiant Openrunner du parcours qui était affiché, je crus pouvoir me dispenser d’enregistrer celui-ci sur mon GPS.

Las, me voici fort dépourvu, quand le temps du reportage fut venu, car le parcours n’étant sans doute pas public, impossible d’y accéder. Ma voisine n’ayant pas fait le brevet, difficile d’aller chez elle crier Garmin.

Peut-être un lecteur charitable et prévoyant mettra-t-il la trace à disposition de la communauté?

De mémoire, Mons en Pévèle, Moncheaux, Leforest, Raimbeaucourt, Coutiches, Auchy les Orchies, Louvil, Bouvines, Gruson, Baisieux, Chereng, constituent les principaux jalons de ce circuit sinueux.

De quoi satisfaire le cyclotouriste dilettante, mais de quoi fatiguer le cycliste accroché à un peloton dont les meneurs ne ménagent pas les relances.

Pour ma part, relevant de la première catégorie, j’ai apprécié ce parcours bien signalé. Les flèches discrètes mais bien positionnées, avec anticipation des changements de direction et rappel, vous conduiront sans faille depuis le départ de la base des 6 Bonniers.

Des photos d’ambiance et de cyclistes. Je n’ai pas su toujours attendre au bon moment et ai manqué quelques pelotons.

Accueil convivial des Amis Cyclos de Willems.
A 7h30, déjà du monde au départ.
Les sandwichs se préparent, enfin pas tous seuls.
La poigne vigoureuse d’un participant est bienvenue pour ouvrir un bocal de cornichons.
Les traces que je n’ai pas photographiées.
Mons en Pévèle, premier ravitaillement.
Quatre de Roubaix;
Virage bien exposé = ?
Ratés, mais de toute façon ils roulaient à contre-jour.
Je ne verrai qu’au dernier moment ce peloton. Le dernier sera le seul à être pris.
Second ravitaillement.
Certes la route est peu fréquentée mais est-ce bien prudent?
Tables bien agréables à l’arrivée.
Le palmares des clubs

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Cyclotourisme Randonnées Route

Un jeudi à Herzeele – VC Roubaix 2022

On devine le clocher d’Herzeele, but de cette sortie du jeudi organisée par le Velo Club de Roubaix Cyclotourisme.

Est-ce pour se faire pardonner des trombes d’eau qui s’abattirent sur le Paris Roubaix cyclotourisme de dimanche dernier, toujours est-il que Jupiter et sa foudre laissèrent la place à Aura, nymphe de la brise qui rapidement chassa de son souffle léger les nuages matinaux porteurs de quelques gouttes.

Hezeele était notre destination du jour avec l’espoir que nous pourrions faire halte au café les Orgues et voir, à défaut de les entendre, les dits orgues. Las, l’établissement était fermé et nous dûmes pousser jusque Bambecque pour déjeuner.

Pour ceux qui ne connaissent pas le lieu et l’excellent film de Patrick Brunies « Dimanche à Herzeele » ne pouvant être visionné sur Internet, vous pourrez trouver sur Youtube une courte vidéo documentaire Mes dimanches à Herzeele qui vous donnera l’ambiance d’un dimanche après-midi aux Orgues.

Mais revenons à notre itinéraire qui, partant par les Weppes, nous fait parcourir la Flandre Maritime pour revenir par les Monts. Conçue par Didier en période de Covid et d’interdiction de franchir la frontière, cette boucle de 166 km au départ de Roubaix se déroule vous l’aurez deviné… entièrement en France.

La trace disponible sur Openrunner
Premier arrêt au Doulieu.
Le ciel est maintenant bien dégagé mais Aura a tendance à oublier qu’elle est la nymphe de la brise et pas de la bise. Un peu de modération dans le souffle eut été la bienvenue, mais en contrepartie le retour s’en trouva facilité.
L’église de Merris.
Déjà Steenvoorde
Herzeele à l’horizon.
Comme nous sommes en avance sur l’horaire, Daniel s’offre une crevaison.
Non content de faire le clown avec son vélo…
Christian, le fourbe, en profite pour lui faire les poches.
Halte au restaurant « Les forges » à Bambecque, où, bien que pique-niquant, nous recevrons un bien meilleur accueil qu’au café du coin de la rue que je ne nommerai pas mais que chacun pourra aisément localiser.
Difficile choix des boissons.
Petit Quiz pour tester votre connaissance des membres du VCR.

Pourquoi les trois cyclistes de la photo ci-dessus lèvent-ils la main?

Est-ce pour commander :

  • Un potage ?
  • Une salade de carottes ?
  • Une bière pression ?

La réponse ci-dessous

La Tripel LeFort, vaut parait-il le détour.
Je ne me suis pas trompé dans l’ordres des photos. Patrick s’est rendu compte en voulant sortir son pique-nique qu’il avait oublié son sac sur le lieu de la crevaison. Le voici de retour.
Couleur…
… ou noir et blanc, je n’ai pas su choisir.
Couleur sans hésitation.
Il faudra que j’essaie en noir et blanc.
On approche du Mont des Cats.
Passé Bailleul, la petite route qui longe la voie ferrée et permet d’éviter la grand route en direction d’Armentières.
Dernière halte au Bizet.

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